Entrevista: Amanda Iglesias

Hablamos con Amanda Iglesias, la ingeniera que analiza los datos de accidentes en Barcelona

Amanda Iglesias Moreno es una ingeniera en Akka Tecnologies en Stuttgart (Alemania). En sus tiempos libres, escribe artículos sobre programación e inteligencia artificial e intenta facilitar la comprensión de las bases de datos para una correcta interpretación. Amanda llevó a cabo el análisis de los datos de accidentes en Barcelona en septiembre de 2019, unas cifras proporcionadas por el Ayuntamiento de la ciudad. En sus artículos se centra en no solo extraer conclusiones a partir de los datos sino también en explicar los procedimientos y el código utilizado para generar las visualizaciones a partir de las cuales poder extraer las debidas deducciones. De esta manera, los lectores pueden obtener los mismos resultados ejecutando el mismo código.

Si deseas ver el artículo, puedes hacer click aquí: https://towardsdatascience.com/analysis-of-car-accidents-in-barcelona-using-pandas-matplotlib-and-folium-73384240106b

En primer lugar, llama la atención que trabajando en Alemania decidieses hacer un análisis sobre unos datos más locales de Barcelona, ¿por qué?

Cuando escribo un artículo intento buscar datos a partir de los cuales se puedan extraer deducciones atractivas para el lector. El servicio de datos abiertos de Barcelona contiene una gran variedad de conjuntos de datos de calidad. Con esto me refiero a que son datos completos y con información suficiente como para extraer conclusiones interesantes. Si bien es cierto que busco información sobre otras ciudades con las que también he estado emocionalmente unida como son Valencia, Madrid, Munich y Stuttgart.

¿Te sirvió para hacer alguna comparativa con algún aspecto de otra ciudad o país?

No he realizado ninguna comparativa con otra ciudad, pero sería un aspecto interesante en el que profundizar. Respecto a esto tengo que decir que la comparación entre ciudades es a veces limitada debido a que los catálogos de datos incluyen en muchas ocasiones variables diferentes. Por ejemplo, en el caso de accidentes de tráfico las variables contenidas en los conjuntos de datos de Barcelona y Madrid son distintas por tanto si queremos comparar las dos ciudades habrá variables que podremos comparar (fecha y hora del accidente) y con otras en cambio solo podremos sacar conclusiones de una ciudad en concreto (edad de la persona afectada frente a tramo de edad). 

¿Cuánto tiempo tuviste para elaborarlo?

Suelo dedicar aproximadamente un mes por artículo. Este tipo de artículos está enfocado para un público que quiera aprender a programar más que para un público interesado en las conclusiones como lo sería el lector de un periódico. Además, suelen tener una extensión limitada de manera que se puedan leer rápidamente. Por tanto, cuando escribo un artículo siempre hay aspectos que no exploro, pero esto no se debe a una cuestión temporal sino de formato y extensión.

Este tipo de artículos está enfocado para un público que quiera aprender a programar más que para un público interesado en las conclusiones

Amanda Iglesias

Si hubieses tenido más, ¿habrías profundizado más en algún punto?

Si hubiese decido hacer un artículo de mayor extensión habría profundizado en el aspecto temporal. Los datos analizados corresponden a accidentes del año 2017 pero el servicio de datos abiertos de Barcelona proporciona datos desde el año 2010. Sería interesante comprobar si las conclusiones extraídas en 2017 se observan en años anteriores. 

¿Cuáles fueron las principales conclusiones a las que llegaste a partir de esos datos?

Como he mencionado anteriormente hay muchos aspectos sobre los accidentes en la ciudad de Barcelona no explorados en el texto. Las conclusiones extraídas fueron para mis algunas lógicas como que la mayoría de accidentes de madrugada se producen los fines de semana, que la mayoría de accidentados sufrieron heridas leves (son accidente producidos en una ciudad), o que la proporción de accidentes con heridos graves aumenta los fines de semana. Otras conclusiones me sorprendieron más como que el número de accidentes disminuye notablemente el mes de agosto.

En relación al movimiento constante de información en Internet, ¿Cómo crees que afecta esta red a la forma de exponer y tratar los datos?

Internet permite una mayor accesibilidad a los datos de manera que cualquier ciudadano o institución tiene acceso fácilmente y desde cualquier lugar a ellos. Pero que los datos estén expuestos en Internet y accesibles con tan solo un clic no significa que la información esté disponible para todos los ciudadanos. Una tabla de datos no proporciona ninguna información. Los datos hay que agruparlos, tratarlos y visualizarlos y para ellos se necesitan conocimientos que no todos los ciudadanos disponen. 

Los datos hay que agruparlos, tratarlos y visualizarlos y para ellos se necesitan conocimientos que no todos los ciudadanos disponen

Amanda Iglesias

¿Qué opinas de la función que tiene el periodismo de datos en estos casos?

Como he mencionado anteriormente se necesitan conocimientos técnicos para sacar conclusiones a partir de los datos, pero para que estas conclusiones lleguen realmente a los ciudadanos se necesitan plataformas, y es ahí cuando el papel de los medios de comunicación entra en juego. Los periódicos digitales contienen numerosos artículos con visualizaciones muchas de ellas interactivas generadas a partir de datos abiertos. Artículos sobre la distribución de votos en las elecciones, sobre la demografía del país o la inmigración, haciendo accesible la información a los ciudadanos.

¿Cómo crees que afecta el llamado ‘periodismo ciudadano’ (movimiento en el que los ciudadanos se convierten informadores) al tratamiento de la información?

Hace años cuando solo los medios de comunicación proporcionaban información los ciudadanos éramos simplemente receptores del mensaje. Ahora Internet nos proporciona la oportunidad de convertirnos en también emisores. Esto no se aplica únicamente a conclusiones obtenidas con datos sino a opiniones de todo tipo. Creo que este tratamiento bidireccional de la información enriquece la comunicación y la hace más independiente básicamente porque es más fácil controlar lo que opina un grupo de periodistas que un país entero.